控制疾病传播 科学家用“基因剪刀”培育三眼蚊子

2017-12-20 17:42:55    所在频道:  科技    来源: 市南科普在线

  美国科学家利用“基因剪刀”工具,培育出多个性状发生改变的埃及伊蚊,这些蚊子外观呈黄色、有三只眼睛、翅膀发育畸形。他们希望将来能通过基因编辑工具改造蚊子,从而控制蚊媒传播疾病。此前不少研究试图通过基因改造来阻断蚊子传播疾病,但存在基因变异率低、改造后的蚊子存活率低、被干预基因无法稳定遗传等问题。美国加利福尼亚大学里弗赛德分校研究人员此次改变思路,先对蚊子进行一次基因改造,使其生殖细胞系中稳定表达Cas9酶。这种酶在目前流行的基因编辑工具“CRISPR/Cas9”中发挥了“剪刀”的关键作用,有助于高效进行基因编辑。研究小组说,有了生殖细胞系中稳定表达Cas9酶的埃及伊蚊之后,他们使用“基因剪刀”系统,对伊蚊DNA(脱氧核糖核酸)进行了有针对性的高效编辑。

  这一操作目标是对蚊子体内与表皮、翅膀和眼睛发育有关的基因进行干预或破坏,最终培育出了黄色的、拥有三只眼睛、翅膀畸形、飞行能力受损的蚊子。比如,基因编辑工具对与表皮色素有关的基因进行干预后,蚊子从原本的黑色变成了黄色;与眼部色素相关的基因被干预后,蚊子眼睛的颜色也从黑色变成了白色。